Jeff Healey: het 78-toerengevoel

Jeff Healey – ik was zijn naam bijna vergeten, tot ik door een oude editie van Frits Jonkers mini-tijdschrift Hystereo bladerde en een interessant artikel over hem tegenkwam. De bluesy hits van de Jeff Healey Band eind jaren ’80 herinner ik me wel. Ik zie nog voor me hoe de blinde muzikant zittend zijn gitaar bespeelde. Ook staat me vaag bij dat hij enkele jaren geleden (veel te jong) is overleden. Wat ik niet wist, is dat hij een fanatiek verzamelaar van oude 78 toeren-platen was.

Hij had een flink aantal 78-toerenplaten geërfd van een overgrootvader. Van jongs af aan was hij bezig om de verzameling uit te breiden, tot hij er uiteindelijk tegen de 30.000 had. Zijn muziekverzameling bestond bijna uitsluitend uit jazz- en bluesmuziek uit de jaren ’20 en ’30. Jeff Healey gebruikte de platen ook voor radioprogramma’s voor de stations CBC Radio en CJRT-FM.

Bij de meeste platenzaken keken ze raar op als een jongeman naar antiek bakeliet vroeg, iemand die blind was nota bene. Zijn visuele handicap hinderde hem nauwelijks bij het verzamelen. Op de tast kon hij voelen van welk label en uit welke periode een schellakplaat was! Zie onderstaand citaat van Jazzreview.com:

This writer encountered Jeff Healey at a jazz collector’s event more than twenty years ago. In spite of his blindness, the youngster was able to feel the surface of a 78rpm disc and determine not only the name of the manufacturer but accurately estimate the date of issue. All 78s had a numbering system embossed or impressed near the label. The matrix, issue and “take” numbers often appeared. Of course, Healey would have to ask a friend to read the label to him in order to determine the tune title and artist.

Ik was benieuwd wat er na zijn dood in 2008 met zijn bijzondere collectie is gebeurd. Enig speurwerk wijst uit dat de meeste platen nu worden beheerd door de universiteitsbibliotheek van Toronto.

The Media Commons has acquired his collection of more than 20-thousand 78 rpm records made during the period 1917-1942. Many of the Canadian, American and British discs have never been re-released on newer music formats.

Op een Canadese site vertelt zijn vrouw Christie over de nadelen van zo’n verzameling:

She said the couple would have moved to the area when they were looking for a house, but Jeff’s extensive record collection — estimated to be some 27,000 items — forced them to seek a bigger house further away to accommodate the prized collection.

In een interview uit 1988 vertelt Jeff over een van zijn beste vondsten.

Reageren?

*